В этом мире еще остались очаги здравомыслия. Моя еженедельная игра в покер - одна из них.

Содержание: [Показать]

Я знал, что эта игра мне нужна, но не думаю, что ожидал, насколько она нужна моим друзьям.

Я попытался начать свою собственную еженедельную покерную игру в ночь, когда Дональд Трамп был избран президентом. Слава богу, мои близкие к покеру друзья лучше меня знали, что нельзя рисковать смешением этих двух по-разному святых и нечестивых страстей, покера и политики, поэтому я не смог начать игру. Примерно в это же время я переехал в новую квартиру, свою собственную, после того, как расстался с женой. Идея еженедельной игры в покер горела во мне. На следующей неделе я попробовал еще раз:

На этот раз у меня есть кворум, и с тех пор почти каждую неделю. Однажды вечером в неделю - в последнее время по понедельникам - в моей квартире собирается игра. Первые пару лет это было в Гарлеме за столом из дерева манго. Так игра получила название «Манго». Теперь мы играем за (к счастью, несколько более длинным) столом, сделанным из дерева, отличного от манго, в квартире Дамбо, которую я делю со своей инаморатой Джулианой. (Наличие места для игры было неоспоримым критерием при покупке квартир в начале 2019 года.)

Запуск еженедельной игры в покер - смелое, вероятно, самовлюбленное предприятие: вы должны верить, что вы - и, что еще более важно, игра - можете стимулировать участие группы парней на регулярной основе. И вы делаете это в надежде, что игра и опыт оправдают безумные и достойные культурные ожидания, которые у всех нас есть. А потом, если вам повезет, как и мне, повезет. Я знал, что игра в покер - это то, что мне нужно, но не думаю, что я ожидал, насколько сильно она нужна моим друзьям (и их друзьям, которые стали моими друзьями).

Мы - головокружительные клише собак, играющих в покер. Мы даем друг другу покерные прозвища, и, черт возьми, мы пользуемся ими. Некоторые из них - натуралы: Майки Хлеб для пекаря Майкла Си; Джонни Суп для Джона Кэмпбелла; Джо «Ривер» Джордан, который так тщательно принял свое прозвище, что, когда его дочь родилась прошлой осенью, он каким-то образом уговорил свою жену на Ривер как на второе имя ребенка. (Мы с нетерпением ждем возможности поприветствовать Эллу Ривер Мари Джордан за столом лет через 15 или около того). Однажды ночью все остальные игроки вносили свои фишки в растущий стек Тодда Детвайлера, и он стал TD Bank. Другие прозвища - на ум приходит Fuckery Jones - было бы сложнее объяснить, но, уверяю вас, они вполне подходят. Мой приятель Джон, придумавший неофициальный девиз игры «Победа - это худшее», известен своим ворчанием, собирая фишки:о том, какой ничтожный горшок он только что выиграл, о горе-мне мировоззрении, которое в конечном итоге принесло ему прозвище Джей Миз.

Ники получают не только игроки; некоторые ставки тоже делают, обычно в честь (или «честь») игрока, особенно склонного делать ставки такого размера. Ставка в 3 доллара - это «Мойер» (и может быть объявлена, если кто-то так склонен, произнесением «Это Мойер» на мелодию «Это Аморе»). Ставка по одной фишке каждого цвета - или 6,50 доллара в моей игре - известна как «Кокли», хотя она насмешливо перешла на «Кукли», когда ее тезка зарекомендовала себя как неявившийся. И когда игрок на большом блайнде делает минимальный рейз на префлопе в размере $ 1 вместо того, чтобы просто чекать (или повышать больше), это в некоторой степени насмешливо называется «Duck Dick». Мы будем рады попытаться объяснить это в обмен на ваш бай-ин в 50 долларов.

Другие завсегдатаи - это люди, которых я уже любил или, по крайней мере, любил, а теперь мы находимся намного глубже.

Это продолжается уже три с половиной славных, ужасных года. По крайней мере, пятеро постоянных клиентов, мои очень близкие друзья, с которыми я провожу полдюжины часов несколько раз в месяц, - это люди, которых я не знал, когда игра началась. Другие завсегдатаи - это люди, которых я уже любил или, по крайней мере, любил, а теперь мы находимся намного глубже. Оба моих сына, Рекс и Тедди, 22 и 17 лет, играют (Рекс почти каждую неделю). Так же поступает и сын Джулианы, Джонатан, которому только что исполнилось 26 лет. Финеас, сын Скоби (который приносит на игры свой домашний чайный гриб, отсюда и прозвище), приходит домой из колледжа. Скоби также иногда приводит своего младшего ребенка, 12-летнюю Аву («Апокалипсис»), которая постоянно уничтожает придурков в нашей собственной игре.

Ривер Джордан и TD Bank впервые стали отцами в течение месяца с разницей между собой прошлой осенью. Вы бы не поверили серьезным родительским советам, которые были брошены через Mango, даже когда мы пытались забрать у этих детей средства на колледж. А потом они оба, Ривер и Бэнк, вернулись в «Манго» в следующую игру после рождения их детей. Я не говорю, что это хорошо, но это определенно хорошо. (На самом деле, это хорошо.)

Я веду скрупулезный подсчет еженедельных побед и поражений (в целом я на высоте, большое вам спасибо), но, конечно, дело не в деньгах. Эта игра для меня - для нас - является спасательным кругом, якорем в трудные и неспокойные времена, надежным еженедельным шестичасовым моментом, позволяющим все это отпустить и просто быть.

Я написал большую часть предыдущего в настоящем времени, но, думаю, вы знаете, что будет дальше.

Еще в марте Джулианы не было в городе, и меня охватило вдохновение, что мы должны - мы должны! - устроить специальную вечеринку Mango Unbound без комендантского часа в пятницу вечером. Игра началась вскоре после того, как первый игрок - Биг Боллса Ярн - прибыла в 6:30, и не закончилась, пока он, я, Скоби и Эндрю Дайс Колле - последние четыре отчаянных дегенерата из 11 общего числа - наконец не назвали это ночью дюжину часов спустя, незадолго до рассвета в субботу утром. Это была пятница, 13-е, на следующий день после того, как мой офис издал приказ о работе на дому, который мы все еще выполняем семь недель спустя и, вероятно, все еще будет действовать через семь недель. Да, я думал об отмене игры, но я слаб! А мне это так нужно!

Итак, вы можете себе представить, с каким нежеланием я два дня спустя разослал банде свое следующее письмо:

А потом, почти как запоздалую мысль, я обратился с призывом:

Да, я знаком с онлайн-покером; Я играл в нее на реальные деньги с низкими ставками, когда это было законно, и все еще время от времени играю в турниры на игровые деньги, когда мне больше нечего делать. Но я совершенно не подозревал о существовании какой-либо платформы, которая позволяла бы игрокам ограничивать доступ к столу, контролировать выдачу и сбор фишек, фактически создавая частный клуб, цифровую домашнюю игру. Я предполагаю, что в своем яростном самоуважении я подумал, что если бы такая вещь существовала, я бы уже знал об этом, и поэтому я предположил, что такой вещи не существует. Слава и аллилуйя, я был неправ!

Мое электронное письмо было отправлено незадолго до шести вечера воскресенья, и оно вызвало волну безропотных стенаний команды. Но не прошло и 24 часов, как пришел ответ другого типа - письмо от Скоби, в котором предлагалось проверить то, что он нашел в Интернете, под названием Bluff Avenue. Я ответил осаной: «Черт возьми, наши молитвы ответили!» - это оказалось преждевременным; на сайте Bluff Ave было написано «бета», и он не обновлялся с 2013 года. Но потом Венди Но Натс вспомнила, что PokerStars недавно запустили вариант «домашней игры»; может, это все еще было? Это было!

Некоторые из нас пытались пилотировать игру той же ночью - наш обычный Mango Monday - но почему-то не получилось. Прежде чем мы смогли снова попробовать на PokerStars, Венди придумала еще один вариант, приложение под названием PokerBros, и на следующей неделе по причинам, которые в ретроспективе кажутся больше связанными со случайной интуицией, чем с тщательным взвешиванием за / против, смысл Mango собрались вокруг PokerBros. Итак, в понедельник, 23 марта, вся наша команда запустила приложение на своих смартфонах или планшетах или (запустив его на эмуляторе Android) на наших ноутбуках, а также присоединилась к Google Hangout, чтобы мы могли, понимаете, видеть и оскорблять друг друга. И таким образом мы продолжили играть в покер вдвоем (по отдельности) до 3 часов ночи.

Победа - не самое страшное. Ни то, ни другое не проигрывает. Не играть - худшее.

Я никогда в жизни не был так счастлив, потеряв 165 долларов. Потому что вы ошиблись, Дж. Миз; победа - не самое страшное. Ни то, ни другое не проигрывает. Не играть - худшее.

С тех пор мы играем в Virtual Mango каждый понедельник и наверняка будем играть виртуально еще несколько месяцев. Это была помощь душе в это время разлуки и безумия. И на самом деле, как бы кощунственно это ни звучало, некоторые вещи в Интернете на самом деле лучше. Раздача и разделение горшков происходит мгновенно; мы, вероятно, играем вдвое больше рук за ночь.

Не привязанный к пространству за моим единственным физическим столом - Скоби, который в акте безрассудной щедрости взял на себя задачу администрирования виртуальной игры, может добавить новый стол по запросу - еженедельное участие достигло 17 игроков и будет наверное, пойдет выше. Не привязанные к географическим ограничениям, к нам присоединились игроки из Лондона, Флориды, Джорджии и Калифорнии; Последние несколько недель мой лучший друг и давний приятель в покер играл из своего домашнего офиса на чердаке в Анн-Арборе. Мы обновили видеочат благодаря аккаунту Zoom, предоставленному Советом Эда одного игрока (это имеет значение), и подшучивание стало более плавным, чем я когда-либо ожидал.

Все это так же хорошо, как сидеть в одной комнате, за одним столом, приносить друг другу пиво в походах к холодильнику, кричать и давать пять и непреднамеренно разбудить Джулиану в соседней комнате, когда начнется какое-то безумное отсосание река? Нет, конечно, нет (кроме, может быть, Джулианы). Мы были сплоченными и дружными, теперь мы что-то другое. Мы были собранием, участие в котором Fuckery Jones было бы абсолютным приоритетом, на всем пути от Гарлема до Дамбо, но ему еще предстоит войти в онлайн-игру; он задается вопросом, осталось ли такое же дух товарищества по отношению к Zoom. Я не могу честно сказать, что это так, за исключением того, что это чертовски лучше, чем ничего, и я прошу Fuckery Jones, чтобы он вернулся в Mango, даже в его менее интимное, но все же законное виртуальное пространство.

Каждый понедельник вечером, когда я сажусь за еженедельную игру, которую я начал через неделю после избрания Трампа, и это удерживало меня от потери дерьма в течение 41 долгого месяца с тех пор, я все еще сижу во главе стола, Mango , но теперь я сижу здесь одна. Когда приходит время для моего сакраментального ритуала мартини в середине игры, я не делаю ритуального подсчета добродетельных игроков, которые будут принимать участие, а прохожу к другой стороне кухонной стойки, чтобы ритуально и тщательно перемешать партию (Хейман - это кстати, отличный недорогой лондонский сухой джин), затем отправляем мартини по два за раз к столу, откуда мы ритуально поджариваем тост во славу мартини, момент, Манго. Я этого не делаю.

Я хожу делать свой собственный мартини, и это примерно приурочено к тому времени, когда Мойер, Скоби или Майки Бред делают то же самое, и мы тосты друг за друга виртуально и на соответствующей социальной дистанции. Но, эй, мы тосты друг за друга. И насрать друг на друга. И попробуй забрать деньги друг у друга. И напоминайте друг другу, что в этом мире есть очаги здравомыслия. И это один из них.

Назначьте банкира / администратора

Это человек, который создает клуб на любой платформе, которую вы выбрали, рассылает электронное письмо с указанием идентификатора клуба и подробными инструкциями о том, как присоединиться к игре, собирает все бай-ины и повторные покупки (через Venmo или что-то еще), и выплачивает выигрыш после смерти последней собаки. Это неблагодарное занятие, так что не ведите себя как засранец, если он немного медлит с выдачей вам новых фишек в середине игры или выплатой вашего выигрыша после нее. И, возможно, дайте ему продвижение по прозвищу: С тех пор, как Скоби взял на себя обязанности администратора Virtual Mango, он был повышен до King Scoby.

Выберите платформу

Несмотря на мое невежественное первоначальное предположение о том, что не существует варианта домашней онлайн-игры - мое нежелание осмелиться надеяться! - оказывается, что существует множество таких платформ. Я играл и на PokerStars,и на PokerBros. Оба делают то, что им нужно, чтобы делать хорошо: предоставляют друзьям личное место, где они могут играть в онлайн-покер только по приглашениям. Оба позволяют проводить турниры или кэш-игры (или и то, и другое одновременно, если у ваших игроков есть аппетит и у вас хватит смелости бороться с гораздо более сложным отслеживанием денег, которое будет задействовано). PokerStars предлагает гораздо более широкий выбор игр, хотя мы в Mango остались довольны NLH и Hi-Lo PLO, в которые мы играем на PokerBros. Поскольку он разработан для альбомной ориентации компьютера, стол PokerStars прекрасно заполняет экран ноутбука, тогда как даже на ноутбуке стол PokerBros расположен вертикально, занимая лишь треть экрана. Наиболее существенное различие между ними, вероятно, сводится к доступу. Поскольку это приложение, в PokerBros можно играть на любом устройстве: изначально на смартфонах и планшетах,и запустив его на эмуляторе Android на компьютере. (У нас были хорошие результаты сЭмулятор BlueStacks.) Для игроков, чей единственный компьютер является рабочим ноутбуком без прав администратора, приложение может быть единственным вариантом.

Вызовите видеочат

И, если это вообще возможно, сделайте это Zoom. Любое ухудшение качества видео и, в частности, качества звука может серьезно подорвать скороговорку на столе; даже отставания на полшага достаточно, чтобы виртуальные ногти скользили по психологической доске. Мы в Virtual Mango были вынуждены по стечению обстоятельств попробовать Google Hangouts и GoToMeeting, а Zoom, без сомнения, имеет лучшую точность воспроизведения.

Несколько дополнительных советов

Сделайте чат обязательным

В конце концов, весь смысл в подшучивании, чуши и дружбе. А как еще вы должны замечать жесты?

Повысьте гравитацию игры

Гораздо проще встать из-за стола и выйти из виртуальной игры, чем из той, к которой вы отправились, и где другие игроки, дразнящие вас за ранний выход, находятся прямо в комнате с вами. Когда Mango стал виртуальным, мы хотели, чтобы люди были должным образом привязаны к игре, поэтому мы ввели новую политику: игроки должны сделать три бай-ина. Но три бай-ина по $ 50 - это слишком много, поэтому мы уменьшаем ставки вдвое. На практике это означает, что из-за некоторых странных ограничений в настройках PokerBros каждый бай-ин составляет 24 доллара, а блайнды - 0,20 доллара и 0,40 доллара.

Превратите рейк во фриролл

Если вы играете в кэш-игру на PokerBros, программа автоматически взимает рейк, небольшую часть банка в качестве своего рода комиссии за обслуживание. К счастью, рейк достается нашему клубу, а не PokerBros. К сожалению, хотя мы можем минимизировать рейк (самый низкий уровень составляет один большой блайнд для каждой раздачи до вскрытия карт), мы, очевидно, не можем отключить его - это означает, что к концу пятичасовой игры мы Собрал примерно 50 долларов рейков. Хранить это было бы дурным тоном, не говоря уже о незаконном. Вместо этого мы завершаем вечер турниром по холдему, в котором победитель и участник, занявший второе место, делят рейки 67/33. А затем мы неохотно прощаемся, выходим из приложения и надеемся повторить все это через неделю.